Le requin-léopard

Leopard_shark_in_kelp

Les requins-léopards de Nausicaá évoluent dans le Bassin Californien. Son nom latin est le Triakis semifasciata.

Le saviez-vous ?

Les requins-léopards sont arrivés à Nausicaá il y a une quinzaine d’années. Ils mesuraient alors 30 à 40 cm. Certains dépassent aujourd’hui 1.50 m.

Les requins léopards s’adaptent bien à la vie en aquarium public à condition de respecter leur préférence pour des eaux fraîches (15°C).

Comme tous les squales, les requins léopards ont un 6e sens, l’électroréception qui détecte les champs électriques faibles émis par leurs proies. Au moment du nourrissage, les requins léopards sont très actifs et parfois sautent littéralement hors de l’eau pour s’emparer de leurs proies.

Et dans la nature ?

En milieu naturel, le requin-léopard est présent sur près de 6.000 km de la côte Ouest du continent américain, de l’Oregon au golfe de Californie (Mexique).  C’est un animal benthique c’est à-dire qu’il vit sur les fonds sableux, rocheux et dans les forêts de kelp aux eaux tempérées froides, jusqu’à  environ 100 m de profondeur. On peut le croiser en banc ou en association avec d’autres espèces de requins comme les émissoles ou les aiguillats.

Le requin-léopard se nourrit de petits poissons osseux tels les anchois, harengs, gobies, de jeunes poissons cartilagineux (raies-guitares, raies chauve-souris, émissoles), de crustacés (crabes, crevettes), de mollusques (bivalves, céphalopodes), de vers. Ces requins sont des opportunistes qui aspirent leurs proies davantage qu’ils ne mordent.

Le requin-léopard est ovovivipare c’est-à-dire que les œufs éclosent à l’intérieur du ventre de la femelle qui peut donner naissance à 4 à 36 juvéniles mesurant environ 20 cm. La durée de la gestation est d’environ un an.

Les requins-léopards donnent naissance à leurs petits dans des eaux peu profondes, parfois à moins d’un mètre de profondeur.
Par ailleurs, ces animaux sont une proie de choix pour les grands requins blancs de la côte Pacifique de l’Amérique du Nord.

Le requin-léopard n’est pas considéré comme espèce menacée  par l’UICN actuellement il a le statut LC (préoccupation mineure).

Cependant la faible vitesse de croissance et les mœurs sédentaires de cette espèce rendent certaines populations facilement victimes de surpêche. L’état de Californie a pris dans les années 90 des mesures visant à limiter les quantités pêchées, de manière à assurer la pérennité des stocks.

Le requin léopard et l’homme

Il n’est pas considéré comme dangereux pour l’homme. En fait il mord très rarement et seulement s’il se sent menacé. A l’inverse, sa chair est très prisée ; il est recherché par les pêcheurs sportifs dans les eaux côtières, que ce soit à la ligne ou en pêche sous-marine. En Californie 50.000 requins léopards sont ainsi prélevés chaque année.

5 commentaires sur “Le requin-léopard

  1. Bonjour, j’habite en Nouvelle-Calédonie et ici, les requins léopards sont Ovipares, ils pondent leurs œufs bruns et oblongs, de 20cm maximum par 8cm pour une épaisseur de 5cm, directement sur les fonds marins où ils sont retenus par des fibres, ou sur les massifs de coraux. Alors, je suis étonnée que vous les décriviez comme ovovivipares. Cordialement.

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