Un requin, qu’est-ce que c’est ?

requin Nausicaa aquarium Boulogne sur Mer

Informations et anecdotes sur ce poisson fascinant :

  • Le requin est un poisson appartenant dont le squelette est composé de cartilage, alors que la plupart des poissons ont un squelette osseux.
  • Comme les raies et les chimères, il appartient donc au groupe des Chondrichtyens (du grec kondros, cartilage et ichthyes, poisson).
  • Il existe plus de 500 espèces de requins. Selon leurs caractéristiques morphologiques et anatomiques, les requins sont classés en 8 ordres et 35 familles.
  • Les requins sont apparus il y a 430 millions d’années. Les hommes eux sont apparus il y a plus de 2 millions d’années.
  • Les requins sont présents dans tous les océans du globe à l’exception de l’Antarctique.
  • Certaines espèces de requins sont pélagiques, d’autres côtières. On trouve des requins jusqu’à 2.500 m de profondeur.

Anatomie :

  • Ils respirent à travers 5 à 7 fentes brachiales.
  • Pour respirer les requins doivent nager pour maintenir un courant d’eau qui apporte de l’oxygène à leurs branchies. Les requins qui reposent sur le fond se mettent face au courant, pour capturer l’oxygène nécessaire.
  • La peau des requins est formée de denticules dermiques qui protègent la peau des parasites et favorisent leur hydrodynamisme.
  • Les requins ont plusieurs rangées de dents qui se renouvellent régulièrement. Certains requins perdent plus de 30.000 dents durant toute leur vie.
  • La pression exercée par la mâchoire de certains requins est impressionnante : elle peut atteindre 60 kg par dent.
  • Les mâchoires des requins ont la particularité d’être mobiles, indépendantes et d’être garnies de plusieurs rangées de dents.
  • La forme des dents des requins varie selon leur alimentation. Ainsi les requins nourrices qui se nourrissent de mollusques et de crustacés ont des dents aplaties qui permettent le concassage. Les requins comme le requin mako qui se nourrissent de poissons ont des dents pointues et effilées. Les requins qui comme le requin tigre mangent de plus grosses proies ont des dents triangulaires aux bords dentelés.
  • Le foie du requin peut représenter jusqu’à 25 % de son poids. Composé à 90 % de squalène, il lui sert principalement à compenser son absence de vessie natatoire.
  • Le requin utilise sa nageoire caudale pour se propulser.
  • Le requin renard utilise sa longue nageoire caudale pour rassembler ses proies et les assommer.
  • Les requins possèdent des organes sensitifs appelés ampoules de Lorenzini leur permettant de percevoir des champs électromagnétiques. Ils peuvent ainsi repérer leurs proies et pourraient aussi se repérer durant leurs migrations.
  • Les requins peuvent aussi détecter des dilutions très faibles de sang.
  • Le requin marteau et le requin tigre ont une paupière de protection qui recouvre leurs yeux lors d’une attaque. Le grand requin blanc lui roule ses yeux vers l’arrière lorsqu’il attaque une proie pour ne pas les blesser.
  • 80 % des requins mesurent moins de 2 mètres.
  • Le requin-baleine peut atteindre 18 mètres.
  • Le requin pèlerin peut atteindre les 12 mètres.
  • Le sagre elfe qui mesure moins de 20 cm est l’un des plus petits.
  • La maturité sexuelle des requins est tardive et le nombre d’individus par portée est faible. La gestation est plutôt longue, de 7 mois à 2 ans.
  • Selon les espèces de requins le mode de développement des embryons peut être ovipare, vivipare ou ovovivipare.
  • Les requins benthiques comme le requin tapis utilisent la méthode du camouflage pour capturer leurs proies.
  • Le requin bleu et le requin mako ont une vitesse de croisière moyenne d’envion 11 km/h.
  • Le requin le plus rapide est le requin bleu qui peut atteindre jusqu’à 69 km/h en vitesse de pointe.

Alimentation :

  • Le requin est un prédateur voire un super-prédateur qui se nourrit de cadavres et qui attaque les animaux malades. Ils contribuent à la bonne santé des océans : ils mangent les animaux malades, faibles, ils régulent les populations de prédateurs inférieurs.
  • Les requins sont indispensables à leurs écosystèmes.
  • Le requin cependant survit avec peu de nourriture : il consomme entre 0.5 et 3 % de son poids corporel par jour.
  • Il digère très lentement, un repas peut être assimilé en 4 jours.
  • Le requin-baleine comme le requin pèlerin se nourrissent de plancton en filtrant l’eau de mer.

Le requin et l’homme :

  • Seules 5 espèces ont été impliquées dans des attaques sur l’homme : le requin tigre, le requin blanc, le requin bouledogue, le requin mako et le requin longimane.
  • Lorsqu’un requin attaque il s’agit le plus souvent d’une erreur d’identification. Les morsures sont appelées morsure d’exploration.
  • Le nombre d’attaques de requins est extrêmement faible : moins d’une centaine par an dans le monde.
  • L’American Elasmobranch Society et le Muséum d’Histoire Naturelle de Floride recensent les signalements d’attaque de requins. Selon leurs données, une vingtaine d’attaques mortelles se produisent par an dans le monde. Il y a plus à craindre des abeilles, des guêpes et des serpents.
  • Les requins sont victimes de surpêche principalement pour leurs ailerons. On parle de 100 millions d’individus tués chaque année dans le monde.
  • Près de 17% des requins et familles apparentées sont menacés, 13% sont considérés comme « quasi menacés », 47% figurent dans la Catégorie « données insuffisantes ».
  • Les requins sont utilisés par l’homme pour l’alimentation, la maroquinerie, le tourisme, les cosmétiques.
  • Certains états décident de transformer leurs eaux territoriales en sanctuaire de requins. 5 états l’ont fait : Palau, les Maldives, le Honduras, les Bahamas et Tokenau.

(Source : Wikipedia, Muséum National d’Histoire Naturelle, « la peur des requins » éditions Gallimard)

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7 commentaires sur “Un requin, qu’est-ce que c’est ?

  1. je pense que enfaite les requins sont gentils mais ils ont faims il peuvent rien faire pour sa et nous non plus si ont mangent pas on meurs donc les requins sont comme tous les animaux et tout comme nous

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